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50 Millones

Actualizado: 23 sept 2023

Según una entrevista publicada en el diario El Tiempo con el director del DANE, Juan Daniel Oviedo, el miércoles 12 de febrero de 2020, a las 7a.m, Colombia alcanzaría la cifra de 50 millones de habitantes [2].

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Gráfica de la población total en Colombia en 2020 (Información Worldometers.info: https://www.worldometers.info/world-population/colombia-population/)


Esta cifra debe llevarnos a reflexionar sobre los desafíos futuros que enfrentará la población colombiana, teniendo en cuenta que nuestro planeta se enfrenta a grandes retos para su supervivencia. Según las Naciones Unidas (ONU), en 2011 había 7'700 millones de habitantes en el planeta, y se pronostica que para 2050 los colombianos serán parte de los 9'700 millones que se esperan [3]. ¡Eso es mucha gente!..


Como hemos llegado a esta cifra a nivel mundial?


Existen varios eventos que han influido en nuestro crecimiento a lo largo de la historia. Todo comenzó hace 10'000 años con la agricultura y la domesticación de animales [4]. Luego, en el siglo XVIII, surgió la revolución agrícola, lo que hizo que el crecimiento de las poblaciones fuera más viable. En la década de los años 30, marcó el inicio de la revolución industrial, con la introducción de la producción en serie y mejoras en el transporte; todos estos cambios comenzaron a transformar el mundo.


El aumento de la población generó necesidades, especialmente en el ámbito de la alimentación. Por esta razón, en la década de los años 60 surgió lo que se conoció como la revolución verde [5], centrada en aumentar el rendimiento de los cultivos mediante el uso de insecticidas, pesticidas y fertilizantes químicos para combatir las malas hierbas e insectos que amenazaban las cosechas, abaratando la producción de alimentos. Sin embargo, esta estrategia también resultó en una mayor explotación del suelo y, como consecuencia, en la pérdida de biodiversidad.


Otro elemento importante que surgió en la década de los años 80 fue la mejora de los métodos de producción, los cuales contribuyeron a la reducción de precios en una amplia gama de productos y servicios. Esto resultó en un aumento en el consumo de bienes como ropa, televisores, vacaciones y otros. Este crecimiento fue particularmente notable en el sector del transporte, con un incremento significativo en la cantidad de automóviles en las carreteras, un aumento en la utilización de aviones y un crecimiento en el transporte global de bienes y materias primas.


Con la breve explicación anterior, es pertinente cuestionarnos cuál será el destino futuro de esos 50 millones de colombianos en el planeta???

Se pronostica que la necesidad alimentaria mundial se duplicará para el año 2050 [7]. Es importante destacar que el suelo actual resultará insuficiente para satisfacer estas crecientes demandas, las cuales se verán reducidas debido a factores como sequías e inundaciones. La demanda de producción adicional de alimentos podría llevarnos a la necesidad de deforestar áreas, lo que a su vez reduciría la biodiversidad, un recurso invaluable y gratuito proporcionado por la naturaleza.


En la actualidad, más de 1'000 millones de personas enfrentan escasez de agua [8]. Es crucial comprender que el agua no se utiliza únicamente para el consumo directo, sino también en la producción de alimentos y la fabricación de los bienes de consumo que necesitamos. Por ejemplo, para producir un kilo de carne de res se requieren 15'977 litros de agua [9]. Esto se conoce como agua escondida. Si multiplicamos este valor por la cantidad total de kilos de carne que se consumirán en un año, el resultado es asombroso. Otro ejemplo es el de una camiseta de algodón, la cual necesita 125 litros de agua. Ahora, pensemos en cuántas de estas camisetas se producen anualmente o cuántas tenemos en nuestros armarios. Todo esto resalta el hecho de que estamos consumiendo agua y alimentos a niveles insostenibles.


Otro factor relevante es la cantidad de energía requerida en la producción de alimentos, que se suma al creciente consumo energético necesario para satisfacer nuestras necesidades de comodidad, como la climatización, calefacción, transporte y la fabricación de los bienes de consumo que deseamos. Para atender estas demandas, dependemos en gran medida de los combustibles fósiles, los cuales contribuyen al efecto invernadero y agravan el calentamiento global, dando lugar a un cambio climático significativo en nuestro planeta. Se proyecta que este consumo energético se triplique para finales de este siglo [7].


Ahora, el clima, el cual determina si podemos o no habitar en algún lugar del planeta, está influenciado por cuatro elementos principales: 1. La atmósfera (el aire que rodea al planeta), 2. La hidrosfera (el agua presente en el planeta), 3. La criosfera (las zonas de hielo en el planeta), y 4. La biosfera (los seres vivos, tanto plantas como animales, que habitan en el planeta). El ser humano ya ha alterado significativamente todos estos elementos. Actualmente, estamos presenciando una disminución considerable en el volumen de hielo a una velocidad alarmante. Como mencioné esta semana a mi padre, "uno de los mayores temores asociados al deshielo del Ártico es la liberación del metano que se encuentra atrapado bajo el hielo" [9]. Este gas tiene un efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono (CO₂), y su liberación en la atmósfera podría acelerar aún más el calentamiento global.


Existe algo conocido como el ciclo global del carbono, en el cual de manera natural, las plantas, los suelos y los océanos desempeñan un papel crucial al absorber una parte del dióxido de carbono (CO₂) que producimos. Sin embargo, estamos reduciendo esta capacidad de absorción debido a la modificación de estos elementos. La deforestación, necesaria para la expansión de la agricultura que debe abastecer la creciente demanda de alimentos y la urbanización asociada al crecimiento de las ciudades. Además, los océanos también están siendo afectados, ya que se están acidificando debido a la alta absorción de CO₂ [10], lo que conlleva a una alteración en la composición química del agua y, como resultado, graves consecuencias para la vida marina.


Debido al aumento del nivel del mar, se prevé que ciertas islas y regiones, como Bangladesh [11], enfrenten la amenaza de desaparecer. Además, los efectos cada vez más intensos del cambio climático están generando una creciente población de refugiados climáticos [12]. En este contexto, países ubicados en regiones menos propensas a sufrir estos fenómenos, como el centro de Europa, podrían estar considerando medidas extremas, tales como la militarización de sus fronteras y la construcción de muros, con el fin de controlar el flujo de personas provenientes de naciones donde la vida ya no es viable.


El hombre es responsable de todos estos problemas globales a los que nos enfrentamos, los cuales están estrechamente interconectados y aumentarán a medida que la población crezca. Como menciona "mi esposa", ya conocemos el problema, pero ¿cuáles son las soluciones?

  1. Promover el uso de energías renovables. Sin embargo, estamos llegando tarde a esta transición, y se requieren programas sustanciales para implementar fuentes de energía limpia en todo el planeta.

  2. Implementar políticas drásticas. Esto implica que los líderes políticos deben tomar medidas decisivas, aunque estas no sean populares. Las experiencias pasadas en COPs y otros eventos nos demuestran que las medidas esenciales han enfrentado obstáculos significativos y han sido difíciles de ejecutar.

  3. Reducir nuestro consumo en todos los aspectos, incluyendo la energía, alimentos y bienes de consumo. Esto requerirá un cambio en la cultura de consumo y un mayor énfasis en la sostenibilidad.

  4. Controlar el crecimiento de la población??? tema complicado de abordar...


La verdad, creo que no pasará nada a pesar de los problemas que se avecinan para el planeta. Nos encontramos en una situación difícil, sin retorno, y parece que todo continuará como hasta ahora, sin que nadie reaccione ante la urgencia de la crisis planetaria.


En mi caso, seguiré dando conferencias a través de Suforall (Sostenibilidad para todos), en las cuales explicaré los desafíos que nuestro planeta enfrenta y cómo cada individuo, independientemente de su profesión o formación académica, puede contribuir a encontrar soluciones. Los problemas que afectan a nuestro planeta son una preocupación que nos incumbe a todos.


Hoy, no estoy seguro de si debería reír o llorar al saber que el 12 de febrero de 2020, a las 7a.m, seremos 50 millones de colombianos.


Buen día...


Suforall

Javier Trespalacios

Basilea (Suiza); febrero 12 del 2020

50 millones

Bibliografía


[1]F. Marechal, «Mineur en Energie,» Lausanne.

[2]El Tiempo, «Ya somos 50 millones de habitantes en Colombia,» El Tiempo, p. 1, 12 02 2020.

[3]Naciones Unidas, «Población,» Naciones Unidas, [En línea]. Available: https://www.un.org/es/sections/issues-depth/population/index.html. [Último acceso: 12 02 2020].

[4]R. D. Coutiño y S. E. Castellanos, Desarrollo sostenible oportunidad para todos, México, D. F.: The McGraw-Hill.

[5]FAO, «6. Enseñanzas de la revolución verde: hacia una nueva revolución verde,» 1996. [En línea]. Available: http://www.fao.org/3/w2612s/w2612s06.htm. [Último acceso: 12 02 2020].

[6]A. Camacho, «35 millones de personas condenados a muerte,» El Pais, 11 11 1984. [En línea]. Available: https://elpais.com/diario/1984/11/11/internacional/468975601_850215.html. [Último acceso: 12 02 2020].

[7]S. Emmott, Diez mil millones, Anagrama, 2013, pp. 1-208.

[8]ACNUR Comité Español, «Escasez de agua en el mundo: causas y consecuencias,» ACNUR Comité Español, 02 2019. [En línea]. Available: https://eacnur.org/blog/escasez-agua-en-el-mundo-tc_alt45664n_o_pstn_o_pst/. [Último acceso: 12 02 2020].

[9]E. Näslund-Hadley, M. C. Ramos, J. Paredes, A. Bolívar y G. Wilches-Chaux, «Agua para atesorar,» de Súbete a una iniciativa para enfrentar el cambio climático, Banco Interamericano de Desarrollo.

[10]T. Smedley, «Cambio climático: la “bomba de carbono”, las enfermedades y venenos que el derretimiento del hielo del Ártico está sacando a la luz,» BBC Future, 29 06 2019. [En línea]. Available: https://www.bbc.com/mundo/vert-fut-48930972. [Último acceso: 12 02 2020].

[11]Naciones Unidas, «Peligros de la acidificación de los océanos,» Naciones Unidas, 25 05 2009. [En línea]. Available: https://news.un.org/es/story/2009/05/1164771. [Último acceso: 12 02 2020].

[12]UNICEF Comité Español, «El cambio climático amenaza la vida y el futuro de más de 19 millones de niños en Bangladesh,» UNICEF Comité Español, [En línea]. Available: https://www.unicef.es/prensa/el-cambio-climatico-amenaza-la-vida-y-el-futuro-de-mas-de-19-millones-de-ninos-en-bangladesh. [Último acceso: 12 02 2020].

[13]ACNUR Comité Español, «El cambio climático y los desastres provocan cada vez más desplazamientos,» ACNUR Comité Español, 28 06 2019. [En línea]. Available: https://eacnur.org/es/actualidad/noticias/emergencias/refugiados-climaticos. [Último acceso: 12 02 2020].

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